清代光绪年间,罗田古镇出了一位京官,那就是曾任九门提督的向九九。

向九九本来叫向旭,家住郎家河沟,现在的长堰村。但由于他的祖上排行老九,属于第九房,所以他出生后人们就称他为向九九。但私下里人们却并不承认他姓向,而是称他为马娃娃。这里面还有一定蹊跷,但各说不一。

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有人说向九九是因为其母亲流落到郎家河时,与一姓马的男子私通后生下了他,所以人们背地里叫他马娃娃,而且编了一句顺口溜:九台百丈是一家,碰到姓向的喊嘎嘎(外公的意思),郎家河生的是马娃娃。这里的“九台”和“百丈”都是罗田古镇的地名。意思是说,九台和百丈两个地方都是罗田古镇向氏家族的主要居住地,而且辈分高,向九九在他们面前都要喊外公。实际上出生在郎家河的向九九却是马娃娃。

也有人说,向九九的上辈人中,大概是祖母辈,回娘家时得了重感冒,娘家妹子便让姐姐上床用被子捂住发汗,结果却被捂死了。最后双方商议,只好将祖母妹子的双胞胎儿子中的一个过继到郎家河来,而且由姓马改为姓向。这样一来,向九九出生后,虽然也姓向,但本来却该姓马,自然是马娃娃了。总之,向氏家族在当地是望族,所以,向九九要姓向,人们是不会轻易接受的。清明会时,向家祠堂也不会通知向九九参加。

因为这些原因,向九九生来就很少感受到来自世间的温暖,地位低下,卑微。而且他父亲很早就过世了,家贫如洗,只好与母亲相依为命。向家祠堂虽然办有私学,但是向九九却没有进过一天学堂,所以斗字不识一个。尽管如此,向九九却长得人高马大,有着一身的蛮劳力,所以依靠给人帮工也能混一口饭吃。但由于他的饭量特别大,一般人家都不敢请他。因此,他常常流落在罗田古镇老街上去舔食客官食用后的残羹剩饭。

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一天,一位阴阳先生过路来到了向九九家,他的老母亲非常窘迫,因为没有什么好吃的可以招待,只好将家里唯一的一只老母鸡宰杀了。阴阳先生很受感动,走的时候把向久久叫到一边,吩咐他以后把他母亲埋在屋对面的那棵老树下。阴阳先生走后不久,向九九的母亲一病不起,很快就去世了。向九九因为无钱买棺材,也就按照阴阳先生的指点,把母亲背到对面的大树下掩埋了,大树便成了他母亲的棺材。不想,在一次电闪雷鸣的暴风雨之夜后,四面八方的野狗都到坟上来拉屎撒尿,打也打不走,撵也撵不开。但奇怪的是,这些狗从来都不扒坟,搞得向九九房前屋后臭气熏天。自此,人们又送给向九九一个臭九九的外号。

不管是向九九,还是臭九九,或者是马娃娃,没了母亲的日子,他依然只有流落在罗田古镇的老街上。一天,一位军士从罗田古镇路过,见向九九生得膀大腰圆,就把向九九带去当兵。罗田人这才松了一口气。

当了兵的向九九,在打仗方面并没有什么特长,一天只是知道吃,很让带他的军士失望,于是就安排他身背大锅,当了伙夫兵。部队宿营时,他就埋锅造饭。

那时,葡萄牙侵略者已经用枪炮打到了东南沿海。不久,向九九所在的部队奉命开到了福建前线。中秋节,部队打牙祭,让向九九狠狠地饱餐了一顿。哪知向九九的肚子却不争气,半夜拉稀,迷迷糊糊的向九九实在憋不住,连滚带爬就在营房外面的一个黑角落里一泻千里。不料,向九九返回时却看到了黑压压的一片红毛鬼正向营房包围过来,向九九顿时吓得胆战心惊,拔腿就跑。正在此时,营房外的大炮突然万炮齐鸣射向红毛鬼。原来是向九九在慌乱之间把大炮的连环线踩响了,恰遇红毛鬼葡萄牙侵略者利用中秋节离船上岸前来偷袭。红毛鬼不提防清军早有准备,遭此炮击,顿时鬼哭狼嚎,而且停在海边的舰船也被击沉了好几艘。

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向九九回到营房后,假装继续睡觉,心想这下惹了大祸了,正不知该如何收场。这时,长官正四处追问是谁奇袭了侵略者,好向朝廷请功行赏。开始时,向九九怎么也不敢承认,后来听说要报功,才说是他急中生智扣动了大炮的连环线。长官上报朝廷后,皇帝认为向九九为朝廷立下了大功,有勇有谋,忠勇可嘉,可堪重任。于是,下诏任命向九九为九门提督

九门提督实际是清朝时期的驻京武官,官衔全称为“提督九门步军巡捕五营统领”,主要负责北京内城九座城门,也就是正阳门、崇文门、宣武门、安定门、德胜门、东直门、西直门、朝阳门、阜成门等内外的守卫和门禁,以及巡夜、救火、保甲、禁令、缉捕、断狱等,相当于皇室禁军的统领,品秩为“从一品”。向九九负责管理的九道城门都很重要,每一道城门都各有各的用途,具体就是“九门走九车”:朝阳门走粮车;崇文门走酒车;正阳门也叫前门,走“龙车”,皇帝专用,1949年2月3日北平解放,人民解放军在此举行入城仪式;宣武门走囚车,门外菜市口设有刑场,文天祥、谭嗣同都在这里被杀害;阜城门走煤车;西直门走水车;德胜门和安定门走兵车,一为出城所用,一为回城所用;东直门走砖瓦、木材车。由于京城九门关乎京师防务,自设立后主要由满族大臣担任,向九九能担任此职位,表明皇帝对他的信任和倚重。

只是向九九在这个职位上的任职时间并不长。由于东南沿海战事吃紧,很快,向九九又被派往福建前线当司令官。不久,即战死沙场。


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